Fin de semana

Una excursión por Murcia y Caravaca de la Cruz

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A Coruña - A Coruña
Los vestigios más antiguos de la presencia humana en la región de Murcia, "la región donde vive el sol", parecen remontarse más de un millón y medio de años

Los vestigios más antiguos de la presencia humana en la región de Murcia, "la región donde vive el sol", parecen remontarse más de un millón y medio de años. De ellos nos han llegado tan sólo algunos restos de sílex retocados a modo de herramientas. Aunque existen restos que atestiguan la presencia del hombre de Neanderthal, Cromagnon y de la cultura del neolítico, es en plena edad del hierro cuando la población de este territorio muestra un alto grado de evolución. Bajo el período ibérico se registra un importante desarrollo agrícola y pecuario, así como una intensa actividad comercial, que han dejado numerosos testimonios expuestos en varios museos de la región. La Murcia romana se inició con la conquista por parte de Escipión, en el 209 antes de Cristo, de Carthago Nova, un importante centro económico y político del occidente mediterráneo. La importancia que adquiere la ciudad en este período se debe, en gran medida, a la explotación de los ricos yacimientos minerales repartidos por el litoral murciano. Mientras, en el interior de la región, la romanización sólo supuso la creación de algunas villas rústicas escasamente pobladas. En el año 713 el general Abdelaziz llega a la región enfrentándose con el ejercito hispano-visigodo de Teodomiro en Cartagena. Con la fundación de la ciudad de Murcia por Abderramán II en el año 825, se inicia un período de intenso auge económico. Los árabes aprovecharon el curso del río Segura, próximo a la ciudad, para crear una compleja red de acequias, tuberías, azudes, norias y acueductos. Son los antecedentes del actual sistema de regadíos, que sirvieron para aprovechar los recursos de la fértil huerta del Segura. Hasta la segunda mitad del siglo XI Murcia no es un reino independiente y la ciudad rinde vasallaje a los reyes de Almería. Con la independencia, y a lo largo del siglo XII, Murcia se transforma en un gran centro económico y político, lo que lleva aparejado un aumento de las obras públicas, construyéndose numerosos edificios religiosos y fortalezas. Sin embargo, la presión fronteriza ejercida por Castilla y los desordenes políticos de Lorca, Mula, Cartagena y Aledo, generan un período de inestabilidad. El resultado es que en 1243 el reino de Murcia se somete al vasallaje de Castilla. Posteriormente, en 1375, Castilla y Aragón firman un acuerdo por el que se fija la línea divisoria entre ambos reinos. Aún persistirá la inestabilidad fronteriza hasta la definitiva conquista de Granada en 1492, dando paso a una época de mayor equilibrio. Con la consecución de la paz comienza una fase de rápido crecimiento económico y demográfico, floreciendo todas las ciudades del reino a lo largo del siglo XVI. La alternancia de épocas de auge con otras de marcada decadencia es una constante en la historia de esta región. Así, el siglo XVII viene marcado por grandes sequías, origen de plagas, epidemias y escasez de alimentos. Tras el duro intervalo de la Guerra de Sucesión, hay un nuevo proceso de recuperación: se aumenta extraordinariamente la superficie cultivada, ampliándose las zonas de regadío, la población registra un gran aumento y se empiezan a notar los efectos de la progresiva apertura comercial. Como en otros momentos, este esplendor económico se refleja en un auge de las construcciones. Hay que destacar la terminación de la Catedral de Murcia y la construcción del Arsenal de Cartagena. Después de esta época dorada el siglo XIX se inaugura con una nueva crisis motivada por un período de sequías, seguido de importantes inundaciones y de la guerra contra Napoleón. Habrá que esperar a la mitad de siglo para que se invierta la situación. La actividad económica amplió entonces su campo a la explotación de yacimientos minerales, iniciándose también el proceso de industrialización. Pese a ello la región llegaría al siglo XX con una situación precaria, basada en una industria de capital extranjero y un comercio que no había sido capaz de trasvasar las fronteras regionales. Con la dictadura de Primo de Rivera (1923-1929) Murcia se incorpora definitivamente al ritmo del país impulsando la industria, potenciando los sectores de conservas, cítricos y pimentón y modernizando su agricultura. Monumentos Catedral de Santa María. Fue a finales del s. XIV cuando comenzó la obra del actual templo de Santa María, una catedral de estilo gótico pero que ha sufrido transformaciones y añadidos a lo largo de los siglos.En 1521, Jacobo Florentino inició la torre, obra que continuó Jerónimo Quijano y que finalizó en el s. XVIII José López sobre planos de Juan de Gea. La fachada principal, barroca y con forma de gran retablo, se comenzó en 1737 y fue erigida por Jaime Bort; y entre las distintas capillas destacan tres del s. XVI, la del Arcediano de Lorca Gil Rodríguez de Junterón acabada en 1529, la del canónigo Grasso fundada en 1541, y la de los Vélez, mandada hacer por Juan Chacón y terminada en 1507. Iglesia de San Esteban. Las obras de este edificio, religioso en su origen, comenzaron en 1555 (s. XVI) y estaba destinada a servir de sede a los jesuitas de Murcia. Su construcción se atribuye a Jerónimo Quijano y a Bartolomé Bustamante. Los interiores se utilizan hoy en día como salas de exposiciones y conciertos. Junto a la iglesia se encuentra la Casa de la Compañía, con un bello patio renacentista. Museo Salzillo. Creado en 1941, es el reconocimiento a uno de los escultores españoles más representativos del s. XVIII, Francisco Salzillo Alcáraz. La obra del escultor murciano ocupa dos edificios: la iglesia de Jesús, donde se encuentran sus esculturas procesionales y un edificio adosado a la iglesia que constituye en la actualidad el Museo Salzillo. La nueva construcción se destina a la exposición de las imágenes no pasionarias de Salzillo, como la imagen de San Antonio de Pauda, sus bocetos y El Belén. El Belén, que fue terminado por los discípulos de Salzillo, está formado por 556 esculturas de 30 centímetros realizadas en barro, madera y lienzo- Ruta de los Castillos Bordeando la Sierra de San Miguel, la C-3.211 nos llevará a Moratalla. Asentada a una altitud de casi 1.000 metros, la espectacularidad de la estampa de la ciudad se puede admirar desde cualquier punto de la llanura. Su castillo del siglo XV posee una torre gótica de 22 metros de altura. Cuestas empinadas, calles estrechas y revueltas conforman el casco antiguo. Notables edificios, como la iglesia de la Asunción, vienen a completar el complejo defensivo de Moratalla. A las afueras, los restos del poblado árabe de Los Castillicos son la prueba de la importante presencia morisca. Dejaremos Moratalla cogiendo la carretera comarcal C-415. Cruzaremos campos de huerta y fruta, junto al río Benamor y, a mano derecha, veremos el Pico del Buitre. Caravaca de la Cruz fue punto estratégico cristiano frente al bastión musulmán del Reino de Granada. La historia de la villa estuvo unida a la presencia de las órdenes militares del Temple y de Santiago. En el casco urbano encontramos el castillo del siglo XV que domina Caravaca. En su interior se encuentra el santuario de Vera Cruz, que rinde culto a esta reliquia de simbolismo religioso, y donde visitaremos el Real Alcázar. En el barrio medieval aún se conservan restos de la antigua muralla. En la Calle Mayor podremos admirar el convento de San José, erigido por Santa Teresa, y el de los Padres Carmelitas, fundado por San Juan de la Cruz. Continuamos por la N-415, en dirección este. A orillas del río Quipar, junto a la ermita de la Encarnación, los Villares son los últimos restos romanos de Murcia. Cehegín es una villa que posee un bello casco urbano medieval, declarado conjunto histórico-artístico. Destacan la iglesia de Santa María Magdalena, del siglo XV, que guarda una de las colecciones de arte sacro más importantes de Murcia, y la iglesia de la Concepción. Ya fuera del casco antiguo, el convento de San Esteban, construido en el siglo XVII, es un claro ejemplo del estilo barroco.

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